2018年12月,“丁香醫生”一篇揭露權健公司的文章引發輿論關注,將保健品直銷行業的諸種業態置于陽光之下。澎湃新聞記者發現,以“天津天獅”名義開展的傳銷活動近年來引發了多起死亡案件,其名稱與老牌直銷企業天獅集團有限公司(下稱天獅集團)相同。

  同為直銷巨頭,天獅與權健有諸多相似之處:二者同樣位于天津;兩家公司的掌門人都熱衷于炫耀財富,營造宏大場面;權健被指借助傳銷模式擴張,其董事長束昱輝已因涉嫌組織、領導傳銷活動等罪被批捕。天獅集團采用的多層次直銷也違反了《直銷管理條例》的規定。

  此外,據某市法院審判信息網4月10日公布的《陳華貪污、受賄二審刑事判決書》顯示,原某市某機關黨組成員陳華于2004年至2010年間,利用職務便利,為天獅集團及其法定代表人李某在互聯網信息管控等事項上提供幫助。為此,陳華于2006年至2013年間收受李某給予的人民幣共計87.91萬元。根據工商資料,這位“李某”即天獅集團董事長李金元。

  李金元的最近一次公開露面為2018年12月中旬,地點為美國。天獅集團官網稱,李金元在當月中旬赴美與“聯合國秘書長安東尼奧-古特雷斯(Antonio Guterres)、世界猶太人理事會主席杰克-羅森(Jack Rosen)以及約瑟夫-帕特里克-肯尼迪三世(Joseph P. Kennedy)等全球具有重要影響力的領袖進行深度探討、對話與交流?!?/p>

  李金元發家史:從豆餅“倒爺”到保健品直銷巨頭

  天眼查顯示,天獅集團由天津天獅生命科學有限公司(下稱天獅生命科學)100%控股,而天獅生命科學則由一家名為億企發展有限公司的BVI(英屬維京群島)公司100%控股。天獅集團創始人為李金元,現年61歲,目前擔任集團董事長、CEO、法人代表。

  在央視7套《鄉約》節目2005年的專訪中,李金元講述了自己早年的發家史。他自稱幼年時家境貧寒,對于有錢的體會就是“不挨餓”。14歲時,李金元來到油田進行野外工作,“我覺得石油比較適合我的性格,野外空間作業大?!?6歲時李金元被調到油田后勤崗位,在工作中產生做生意的興趣。18歲時,李金元在農村收購豆餅,再向南方地區倒賣,期間因“投機倒把”被工商部門問話。

  李金元稱,22歲時,他開辦了一家面粉廠。1993年,35歲的李金元在天津市武清縣成立天津天獅經濟發展總公司,進軍保健品市場。李金元在專訪中稱,他以70萬元的價格從專家處購得“骨參”生產配方,并貸款1200萬元在當時的天津市武清區建立廠房。

起底天獅:從豆餅“倒爺”到直銷,董事長自建博物館供蠟像

  李金元

  李金元在專訪中回憶,創業初期天獅數次面臨倒閉危機。天獅在骨參項目上投入1200萬元后,到了試車階段卻生產不出來產品?!懊刻於妓恢X。那時候溫度8度,夜間兩、三時到那個湖里去,洗冷桑拿浴。那時候想死的心都有?!崩罱鹪貞?。

  此后,李金元重新咨詢專家,并追加400萬元投資改進生產工藝流程,產品最終下線。然而,天獅的鈣粉產品在市場遇冷,同時遭遇經銷商拖欠款項,使得資金鏈又一次面臨斷裂。據《知識經濟·中國直銷》雜志發表的《天獅風云錄》一文,在最困難時,天獅賬上只有1000元。為維持公司運轉,李金元賣掉了自己的奔馳車,換成一臺天津產的夏利車,還將四個孩子托付給親人撫養。

  一位名叫周大剛的直銷人員建議李金元采取直銷模式售賣骨粉,這一模式令天獅產品大賣。所謂直銷,根據《直銷管理條例》,是指直銷企業招募直銷員,由直銷員在固定營業場所之外直接向最終消費者推銷產品的經銷方式。該模式于20世紀90年代傳入中國后,天獅是最早獲得從業牌照的國內企業之一。1998年直銷遭國家禁止,2005年后重又恢復。天獅于2011年重新獲得直銷牌照。

  《天獅風云錄》稱,李金元跟隨周大剛旁聽了一場直銷產品說明展示會后作出了采用直銷的決定,于1995年成立天津寶金發商貿有限公司來銷售產品。此后第一個月直銷渠道便回款10多萬元,第二個月達到100萬元,此后規模成倍擴大。李金元2005年接受人民日報海外版采訪時表示,天獅在成立后不到兩年時間里,“直銷隊伍擴充至300萬人,直銷銷售額近20億元?!?/p>

  此后,李金元在不同場合的采訪中多次提及“冷桑拿”、“賣奔馳”等創業故事。一則天獅集團宣傳視頻顯示,天獅集團在總部天津武清建立了一座天獅博物館,內部用場景塑像的形式一一記錄了創業史的各個片段,其中李金元本人形象的蠟像多次登場。

起底天獅:從豆餅“倒爺”到直銷,董事長自建博物館供蠟像

  天獅博物館中的塑像場景