2018年6月,武漢大學生命科學學院教授宋保亮團隊在《科學》(Science)雜志上以研究長文的形式發表了科研成果。他們在人體發現了一個調控人體膽固醇吸收的基因,這為治療高脂血癥提供了新的藥物研發靶點。

心腦血管疾病已經成為人類健康“頭號殺手”,而心腦血管疾病與血液中低密度脂蛋白膽固醇關聯性最強。從人類遺傳學的角度探究膽固醇調控機制,開展和人類疾病健康密切相關的研究,這正是宋保亮團隊20多年來研究的課題。

在武漢大學生命科學學院研究員王琰眼中,宋保亮具有極其敏銳的學術覺察力和判斷力,總能夠抓住關鍵的科學問題。每次會議上,他總是提出許多深刻的學術問題。在課題方向的把握、關鍵科學問題的選擇上,他總是能給出很好的建議。王琰認為,近幾年全球頂尖期刊連續發表了宋保亮團隊一系列重要研究成果,是對其學術水平的最好評價。

把研究課題做到極致,這既是宋保亮對自己的科研要求,也是他對每一位學生的要求?!盁o論是實驗數據指標,還是課題完成指標,我們都要求把數據做得更準確,課題挖得更深入,在所在領域的研究更進一步?!彼伪A琳f。

在研究方向選擇上,宋保亮團隊有兩個“刻意追求”。

“我們刻意追求解決領域里最基本最關鍵的科學問題,刻意追求和人、疾病相關的科學問題,符合這些研究方向的,我們都會努力做。如果不符合,我們不會做?!痹谒伪A量磥?,做好這兩個“刻意追求”,需要不斷走出自己的舒適區,在研究方法和思路上不斷創新,盡管過程艱難,但這樣才會不斷提高和突破。

在博士后陳亮和博士生肖健看來,兩個“刻意追求”是對生物學家和社會大眾的兩個受眾群體的關照,秉承的是學有所用的理念,為的是讓基礎研究成果服務社會大眾。

正是基于這樣的學術研究價值取向,宋保亮在20多年從事膽固醇代謝研究中,已取得一系列引領該領域的原創性成果:2015年發現細胞內膽固醇運輸的新通路;2017年發現膽固醇可以共價修飾蛋白;2018年發現高血脂的“保護基因”……這些研究發現,為預防和治療過氧化物酶體紊亂疾病、肝癌和心腦血管疾病等提供了新的可能和路徑。

“成為一個高尚的人、一個有用的人、一個有精神追求的人?!痹谖錆h大學生命科學學院2016級新生開學典禮上,宋保亮用身邊的例子,勉勵學子學習知識、回饋社會。

“宋老師工作異常勤奮,他始終把培養學生放在第一位?!蔽錆h大學生命科學學院副教授羅婕介紹,只要宋保亮在武漢,他一定是實驗室去得最早和走得最晚的一個。即使不在,他也會給同學打電話聊實驗進展。為了讓學生專心鉆研課題,實驗室專門聘請了鋪細胞、飼養小鼠和清洗器皿的三位工作人員。宋保亮經常說,作為老師要多鼓勵學生,包容學生試錯。

“在科研上,宋老師對學生傾囊相授,甚至是其他院系的學生,只要是想做科研,宋老師都歡迎他們使用實驗室,而不設任何門檻?!辈┦可w南告訴記者,家庭比較困難的學生如果想做兼職,他會推薦其擔任實驗共享平臺助理管理員或者課程助管。

盡管科研任務極其繁重,身為院長的宋保亮,對事關學院發展的事務同樣一絲不茍。從每一張幻燈片和圖表的制作,每一個科研項目的申請匯報,到學院每一項制度的制定,每一個引進人才的申請材料和面試,他都會親自審定,力求完美。

“在宋保亮教授的身上,我經常能夠感受到優秀的科學家所具有的品質——對科研的熱愛和對事業的認真?!蔽錆h大學生命科學學院黨委書記姜星莉說。(記者 夏靜 張銳)

(責編:姜淑敏(實習生)、熊旭)