科學家“復活”億年前海底微生物

這些微生物在實驗室培養后開始生長。

日本研究人員在海底沉積物中發現休眠超過1億年的微生物,在實驗室培養后成功“復活”它們。

路透社報道,日本海洋研究開發機構研究人員在南太平洋5700米水深處海底鉆探74.5米提取粘土樣本,發現10個種群和亞群的細菌。他們在7月28日出版的英國雜志《自然·通訊》發表研究報告,說這些細菌過去約1億年在海底處于休眠狀態,可能是地球目前已知的最老生物體。

研究人員發現,盡管棲身之處幾乎一直沒有養分,但這些海底沉積物中發現的微生物99%都生存了下來。

日本海洋研究開發機構地球微生物研究人員諸野由己(音譯)在實驗室培養這些微生物557天,為它們提供氨、醋酸鹽和氨基酸等碳、氮等“食物”。這些微生物竟然開始“進食”、生長、繁殖,并顯示出多種新陳代謝活動。

這些微生物生存需要氧氣。研究人員說,如果海底沉積物以每100萬年堆積1米至2米深的速度形成,那么其中可能殘存氧氣,使這些微生物得以存活。

微生物是地球上最簡單的生物體。它們有些能在高級生物無法生存的極端環境存活。諸野由己說,研究顯示,地球上最簡單的生物結構“沒有壽命的概念”。

點評 大自然的生物多種多樣,隨著科學技術的不斷進步,總是不斷刷新人們對這個世界的認知。休眠超過1億年的微生物在實驗室經過培養后可以“復活”;普通人可以乘坐太空飛船遨游太空;百層高樓拔地而起,一個又一個曾經不敢想象的奇跡,在我們的生活中不斷上演,俗話說得好:只有想不到,沒有做不到。