在???、珊瑚和水母的組織深處,含有一種奇怪的黃色細胞,它們在基因上與海洋動物并不同。

一個多世紀前,這些細胞首次被認定為一個現已被遺忘的屬。而最近,一篇新論文重新命名了這個名字,并描述了來自世界各地的六個新物種。

時隔 140 年!生物學家重新命名了這些奇怪的黃

研究團隊由來自 7 個國家的科學家組成,他們能夠收集所有這些樣本,還有一些是在新冠大流行期間收集的。

這種黃色的最早是在 1881 年被科學家卡爾 · 勃蘭特 ( Karl Brandt ) 歸類為蟲黃藻屬的。布蘭特還創造了 " 蟲黃藻 "(zooxanthellae)這個術語,并且沿用至今。

另一位科學家——蘇格蘭人帕特里克 · 格迪斯——同時也在研究這些黃色細胞。1882 年,格迪斯沒有看過勃蘭特的研究成果,卻發現這種細胞不僅與它們所在的動物是分離的,而且它們是有益的,是互惠共生的共生體。

不過,我們現在能清楚地知道,Geddes 和 Brandt 在過去研究的這些奇怪的微生物,是能光合作用的鞭毛藻——與其他海洋生物 ( 如珊瑚 ) 共生的單細胞藻類——屬于共生藻科。

在這項新的研究中,研究人員仔細觀察了這些黃色細胞,利用遺傳數據、地理數據和形態學分析了它們在遺傳樹上的確切位置。

在確定了這些生物需要被歸入一個新屬之后,研究小組將 Philozoon 這個屬從已經被忘在一邊的物種中拉了出來,包括兩個舊物種和六個新物種。

" 我們修訂了 Philozoon Geddes 屬及其兩個物種,P. medusarum 和 P. actiniarum,并描述了 6 個新物種," 該研究的主要作者、賓夕法尼亞州立大學的生物學家托德 · 拉杰內斯 ( Todd LaJeunesse ) 表示::" 每一種共生生物對特定種類的???、軟珊瑚、石珊瑚和根口水母,都表現出高度的寄主忠實度。"

據研究團隊觀察,Philozoon 在世界各地的淺水、溫帶海洋棲息地被發現,包括地中海、澳大利亞東部、新西蘭和智利。

" 因為 Symbiodiniaceae 家族大多數的藻類屬一直被認為是主要是在熱帶生長,且對珊瑚礁的形成至關重要,去發現并描述這些新物種在寒冷水域的出現,突出了這些昆蟲進化的能力,及其能夠生活在范圍廣泛的環境條件下這樣的特征。"" 生命找到了一種堅持和增殖的方式。"

這項研究發表在《歐洲心理學雜志》(the European Journal of Phycology)上。

譯 / 前瞻經濟學人 APP 資訊組