原標題:撫順琥珀封存5千萬年前生物種群

■最新發現與創新

記者14日從中科院南京地質古生物研究所獲悉,該所張海春研究員領導的多國科學家團隊,與撫順琥珀研究所密切合作,發現并確認撫順琥珀生物群為世界上種類最豐富的琥珀生物群之一,填補了始新世時期亞洲大陸琥珀生物群的空白。表明5千萬年前歐亞大陸兩端已經存在廣泛的生物交流。

大約在5千萬年前,撫順地區為亞熱帶氣候,溫度適宜植被繁茂,大量的生物種群在此繁衍生息。張海春研究團隊從二十多年前開始對撫順琥珀的地質背景、物理化學性質、植物來源以及琥珀中的植物、昆蟲、蜘蛛、微生物等化石進行了系統研究。

研究團隊在亞洲最大的露天煤礦——撫順西露天礦,獲得了大批珍貴的撫順琥珀資料。他們在其中發現節肢動物(包括昆蟲)至少22個目,超過80個科150種;另有大量微體化石以及植物化石。多足綱有蜈蚣,蛛形綱有豐富的螨、蜱、各種蜘蛛、盲蛛和擬蝎。

該團隊王博副研究員告訴記者,始新世早期亞洲大陸主體與歐洲、北美、印度次大陸之間仍有海峽隔開,撫順琥珀保存有始新世時期亞洲大陸唯一的琥珀生物群,這為我們了解當時歐洲—亞洲—印度—北美生物分布格局提供了直接證據,進而為研究氣候變化和構造事件對歐亞大陸生物演化的影響提供了重要線索。

該研究成果近期已在線發表于《當代生物學》雜志。審稿人評價,本研究可能是迄今為止古昆蟲學最宏大的研究工作,其系統性的研究讓人敬佩,也為其它琥珀生物群研究提供了一個絕好的范例。(實習生張彥會 記者張曄)