新發現的海洋浮游生物Syracosphaera azureaplaneta,已被UCL研究人員命名,以紀念備受好評的BBC藍色星球系列及其主持人David Attenborough爵士。

新的海洋浮游生物物種以BBC藍色星球命名

雖然只測量千分之一毫米,但這些浮游生物在海洋生態系統中發揮著關鍵作用,是許多海洋生物的重要食物來源。它們對于研究氣候變化對現在和過去2.2億年的海洋生物的影響也具有極大的價值。

浮游生物 - 被稱為coccolithophores--是由方解石殼包圍的單個細胞,它在不同物種中的形狀發生巨大變化,起到抵御捕食者的作用。

“雖然是微觀的,浮游生物是如此豐富,以至于從太空中可以看到表面海洋中的漩渦,并形成我們最具標志性的巖石,它們的方解石形成了英格蘭南部白色白堊懸崖的大部分,”研究報告的共同作者Paul Bown教授(倫敦大學學院地球科學)。

正是能夠生產這種通過海洋酸化而被破壞的方解石殼。海洋酸化是氣候變化的一種表現,大氣中的二氧化碳被海洋吸收,增加了酸度。

通過研究深入海床的樣本中的化石浮游生物殼或“coccoliths”,科學家們可以在很長一段時間內繪制氣候變化和其他全球事件的影響,并用它來告知可能發生的事情。未來。

最近的研究,研究化石和現代的coccolithophores,表明這些浮游生物對全球變暖和海洋酸化具有彈性,但大氣中二氧化碳的增加削弱了它們的生長速度和總體產量。

“二氧化碳增加對生長速度和浮游生物數量的負面影響可能對海洋生物產生嚴重的食物供應影響,因為它們構成了食物鏈的基礎,許多較大的生物依賴于它們,包括魚類和鯨魚。

“這些浮游生物也會將大氣中的碳用作能源,因此它們的消亡可能會進一步增加二氧化碳含量,從而加劇了這一問題,”該研究的共同作者杰里米·揚(UCL Earth Sciences)博士解釋道。

這項發現涉及倫敦大學學院,西班牙巴塞羅那研究所,高知大學和山形大學(均為日本)的研究人員,今天發表在“浮游植物研究雜志”上。該論文描述了今天在南大西洋發現的新物種,并突出了形成浮游生物殼的兩種獨特的石棺。

它遵循UCL研究人員對大約400種新型浮游生物微化石的描述,可在一個名為Nannotax的開放式在線圖書館中看到。這包括整個古代和現代多樣性浮游生物的圖像,橫跨~4500種。

自20世紀60年代以來,UCL科學家一直處于該領域的最前沿,當時最早的掃描電子顯微鏡首次揭示了浮游生物精致而精致的鈣基形式。

“我們在描述浮游生物方面擁有真正的遺產,并且在使用這些發現來繪制氣候變化和海洋健康數百萬年的影響時處于最前沿,”倫敦大學學院地球科學系主任Lars Stixrude教授解釋說。

“因此,我們正在命名我們的最新發現Syracosphaera azureaplaneta,因為大衛爵士在倫敦大學學院正式開放新裝修的Kathleen Lonsdale大樓,首次完全容納我們的地球科學系的研究人員和學生。”

大衛爵士今天在開幕式上作為嘉賓出席了會議,他在會上講述了地球科學的重要性,并展示了浮游生物的雕塑。

他與工作人員和學生會面,討論他們世界領先的研究,涉及世界上最古老的化石,氣候變化對地球的影響,亞原子粒子,智能材料和最遠的空間。

“很高興歡迎戴維爵士來到倫敦大學學院,并與他分享我們的員工和學生的杰出工作。我們站在發現的最前沿,通過邏輯,實驗和數學研究我們的宇宙來推動人類知識的界限,” UCL數學與物理科學院院長Ivan Parkin教授。

“地球科學,物理學,天文學和化學的世界級輸出現在得到了改進的教學,研究和社會學習空間的支持,這真是太棒了。我們熱切期待這些對學生和員工現在和將來帶來的好處。”

Kathleen Lonsdale大樓(KLB)的翻新是UCL Estates 12億英鎊資本項目“改造UCL”的一部分。KLB建于1915年,是倫敦大學學院首座專門建造的化學建筑,其翻新工程將新舊融合在一起,創造出高品質的工作空間和現代化的設施。

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