捐糞便也能賺錢?最近,來自深圳的未知君生物科技有限公司(下稱“未知君”)發布了一條公告,面向全社會公開招募志愿者捐贈糞便,每次300元,月補貼最高可達6600元。

  這則看似“重口味”的消息背后,蘊藏的是一門價值千億元的腸道微生物AI制藥產業。近日,未知君創始人兼CEO譚驗接受了記者專訪。

  腸道微生物

  是人體健康“晴雨表”

  數量龐大、充滿未知、與健康有關,人體內具備這三個特征的不止基因組,還有腸道微生物。

  從出生那刻起,就有微生物伴隨第一口空氣、第一嘴輔食,進入嬰兒的腸道“安營扎寨”。此后,這些微生物不斷壯大隊伍,最終形成穩定的菌群。據悉,人體腸道菌群數量超過1000種,細胞數可達百萬億個,是成年人體細胞數的數十倍。

  譚驗告訴記者,腸道菌群能幫助腸道消化吸收,并作為“天然鎧甲”阻擋部分致病菌,還能影響宿主的免疫、神經、代謝、內分泌甚至心理狀態,因此也被稱為人體健康的“晴雨表”。

  “攝入再多依舊營養不良的炎癥性腸病,造血干細胞移植手術帶來的并發癥,甚至自閉癥等神經系統疾病,都可能與腸道菌群有關?!弊T驗介紹道,“腸病、免疫疾病和神經系統疾病治療,也是未知君目前發力的三大方向?!?/p>

  簡單來說,就是根據人體腸道微生物的基因組、代謝組等數據,尋找并預測對某種疾病有治療作用的微生物,然后通過生物技術平臺進行篩選,開發臨床藥物。

  其中,糞菌移植是目前最成熟的治療方式之一。在征集到健康供體的糞便后,未知君會通過過濾、離心等一系列技術,將其中的腸道菌群提取出來,通過不同制劑工藝做成藥物。從供體的篩選,到藥物的生產,都有嚴格要求。

  “健康者的腸道菌群對部分腸道疾病有效,目前全球已有十幾萬人接受過這種治療?!弊T驗介紹道。腸道菌群的研究離不開樣本數據的支持,未知君尋找志愿者,也是為了在國內建一個大規模的糞便銀行,從而獲得充足樣本數據進行藥物研發。

  微生物制藥是“雪道”

  “真正開始創業就一往無前了,就像災難片中的主角,要不斷往前跑。身后的大地在塌陷,也沒法往后看了?!弊T驗如此形容創業的感覺。

  由麻省理工大學和哈佛大學合建的博德研究所,是最早一批參與人類基因組計劃的機構。譚驗的博士研究工作正是在此完成,他從事的是生物信息學和計算生物學方向。

  2016年從波士頓回北京后,他并未立即投身創業浪潮,而是加入峰瑞資本,轉身當起了投資人?!爸拔矣X得掌握前沿技術就能做成公司,后來才認識到并不是那么簡單。特別是投資工作的經歷,讓我開始思考技術如何在國內的商業環境落地?!弊T驗表示。

  巴菲特曾說,創業就是找到一條又濕又長的雪道。2017年,關于腸道微生物的創業方向已在譚驗心中逐漸明晰,還差具體落地的“雪道”。

  對此,他有一個簡單的辦法:走出去問人。通過大量訪談,譚驗確定了微生物制藥方向?!耙恍〔糠秩颂貏e看好,一部分人半信半疑,大部分人認為不可能,那么我判定這是一條可以走的道路?!彼硎?。

  確定了大方向,未知君的前進之路更加堅定。作為國內領先的專注于腸道微生態治療的AI制藥公司,成立4年來,未知君先后被《麻省理工科技評論》評為“50家聰明公司”,入選《FastCompany》的“中國最佳創新公司50強”。

  今年6月,未知君獲得美國FDA批準的臨床試驗許可,標志著公司研究正式進入臨床階段。這是美國FDA官方披露數據中,亞洲首款獲得美國FDA臨床試驗許可的FMT藥物。

  被深圳兩大特質吸引

  記者到未知君采訪當天,公司正在舉行一場內部講座。有員工表示,公司經常會組織與業內精英人士的交流學習活動。

  除了定期舉辦座談,一路走來,譚驗的每一個決定,似乎都是對過往經歷的思考。

  比如求學期間,他就認定要創新而不是跟隨,于是成立了國內最早一批腸道微生物制藥公司;比如見證過不少發展迅速的公司后,他認識到在創業公司,研發和轉化一樣重要,因此非常注重公司商業化的落地可行性。

  談及選擇深圳,他表示,鼓勵創新和成果轉化,這座城市具備自己最欣賞的兩大特質。來深4年,這種感受尤為明顯。

  “僅從生物科技行業來說,過去幾年深圳的各種平臺、設施迅速搭建,為相關企業發展提供了便利。比如光明區的合成生物大設施,讓高通量自動化篩選成為可能?!弊T驗表示。