科學家們已經發現了一種關鍵的“生存基因”,它可以防止結核菌株(TB)變成耐藥的“超級細菌”。

2017年1月27日星期五,在自然通訊雜志上發表的一項聯合研究中,來自馬德里國家生物技術中心和布萊頓蘇塞克斯大學的科學家報告了一種名為NucS的基因的發現,該基因顯著降低了突變率。分枝桿菌 - 導致結核病(TB)的傳染性微生物。

生存基因阻止結核病變異變成致命的超級細菌

結核病通過空氣在人與人之間傳播,是全球十大死因之一,去年有180萬人死于此病。已經在105個國家鑒定了耐藥結核菌株,參與本研究的研究人員認為,鑒定分枝桿菌中突變率所需的關鍵基因,是了解“超級細菌”如何發展的重要一步。

使用遺傳篩選,分別敲除分枝桿菌中幾乎每個基因(11,000個基因),并篩選突變菌株是否在特定抗生素(利福平)上生長,科學家們發現了由NucS基因產生的DNA修復酶,減少突變發生。

研究人員還發現,NucS基因的遺傳變異顯著影響臨床分離的分枝桿菌菌株的突變率。需要做更多的工作,但科學家們相信這一發現也可以在了解已經患有結核病的患者中抗生素耐藥性的發展中發揮作用。

來自蘇塞克斯大學的Aidan Doherty教授說:“抗生素耐藥性的上升是對全球健康的主要威脅,如果我們要限制其對傳染病的影響,我們首先需要確定防止細菌變異的機制首先,這些知識將使我們能夠更好地了解病原體如何發展成“超級細菌”。

“令人難以置信的是,多年來人們認為分枝桿菌缺乏任何突變避免基因。因此,NucS基因降低這些病原體發生突變的速度的發現是確定影響發病的遺傳因素的關鍵的第一步??股乜剐?。這將使科學家和臨床醫生能夠篩查最有可能產生耐藥性的菌株,并找出解決這一嚴重威脅??的策略。“

來自Centro NacionaldeBiotecnología的JesusBlázquez教授說:“這項研究不僅確定了分枝桿菌中的突變可以逆轉,而且還表明這種DNA修復過程的喪失會導致突變率大幅增加,顯著增加這些病原體獲得突變的可能性 - 這可能會導致抗生素耐藥性。

“現在我們知道NucS顯著降低了分枝桿菌的突變率 - 我們利用這一點并努力利用這一發現來幫助醫生和微生物學家預測和預防治療期間抗生素耐藥性的發展是至關重要的。”