港科大破解大腸桿菌素致癌機制  


 



據新華社香港電 香港科技大學近日宣布,該校研究團隊破解了人類體內大腸桿菌釋放的“大腸桿菌素-645”引致大腸癌的機制,有助推動預防大腸癌的研究。

據科大研究人員介紹,雖然人類腸道中的大腸桿菌可以幫助消化食物和調節免疫系統,但它們產生的大腸桿菌素是一種基因毒性化合物,能破壞真核細胞中脫氧核糖核酸(DNA)的雙螺旋結構,增加患上大腸癌的風險。由于這種化合物濃度低、狀態不穩定以及生物合成反應路徑過于復雜,科學家一直難以將它復制并找出它損害DNA的機制。

科大海洋科學系及生命科學部講座教授錢培元帶領的研究團隊,利用嶄新的生物合成方式,成功復制大腸桿菌素基因簇,并發現大量培植相關基因的方法,以進行相關測試和驗證。經過反復測試,研究團隊最終確定“大腸桿菌素-645”是引致DNA雙螺旋結構受損的元兇,以及發現它損害DNA雙螺旋結構的機制。

錢培元表示,該校的研究確認了“大腸桿菌素-645”會直接破壞DNA的雙螺旋結構,進一步解釋大腸桿菌素對健康的影響,補上長久以來缺失的一塊拼圖。

研究人員表示,重組大腸桿菌素的分子骨架,可以為效力強大的DNA分解試劑,例如癌癥化療藥物等提供設計和合成基礎。